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远程管理新一代数字服务供应商的制胜关键是嘛

发布时间:2021-07-12 06:02:24 阅读: 来源:攻丝机厂家

远程管理:新一代数字服务供应商的制胜关键

服务供应商正全力以赴投入到全新的技术领域实践中。尽管宽带 DSL 市场发展迅速,但仍要考虑到价格因素的作用。具体说来,DSL 服务的价格正不断下降,这推动了相关领域技术的持续发展,抵御了来自各主要有线电视运营商 (MSO)、卫星电视服务供应商乃至因特服务供应商 (ISP) 的强有力竞争。随着商业利润空间变得越来越小,我们就更应重视对运营效率的提高。因此,服务供应商都在密切关注如何降低可变运营成本,从而确保获得可接受的运营收益。当然,服务与技术支持领域是降低成本的主要目标。

在努力降低成本的同时,服务供应商还将其服务向 IP 络过渡,通过先进完善的服务来赢得更多客户,并通过所谓的“三重业务整合”服务,即语音、数据和视频服务的结合来提升客户的忠诚度。捆绑式三重业务整合服务以及络电视等新式服务对服务供应商的业务发展至关同时重要,但不幸的是,这些新型服务会增加服务供应商的服务与支持成本,进而对收益造成影响。

电信服务供应商充分认识到了远程管理的优势,并多年来始终致力于在公共交换主干 (PSTN) 上实施远程管理的理念。不过现在,基于宽带的新型服务帮助服务供应商进一步将其服务范围扩展到了各种用户端设备 (CPE) 领域,其中包括小区关 (RG)、机顶盒 (STB)、IP 语音 (VoIP) 系统、数字电视、掌上游戏机等。新技术及新方法能高效进行远程管理、控制、配置、故障排除以及络与 CPE 设备的配置,这都是未来发展所必需的。

利用远程管理系统来解决需求问题对服务供应商来说有利也有弊。显然,远程管理要面临诸多技术挑战,不过聪明的服务供应商能够将挑战转变为机遇,在高度竞争的市场中超越竞争对手脱颖而出。毫无疑问,一些积极进取的服务供应商将建立起可行的商业模型,将服务和支持方案从增加成本的祸首变成创收的来源。

目前,服务供应商正进行重要转型,即从模拟语音为主的供应商过渡到数字领域。在面对各种令人振奋的新型服务机遇之际,这确实是关键时刻。服务供应商的好消息是,宽带市场正历经爆炸式增长,DSL 的发展速度超过其他任何接入技术。市场研究公司 Point Topic 和 DSL 论坛指出,在 2005 年上半年,DSL 服务占全球宽带络增长的四分之三。服务供应商希望保持上述增长速度,并全力以赴确保这一良好态势的延续。不幸的是,不断扩展的市场总会引发激烈竞争。不过,目前数字宽带领域的服务供应商所面临的竞争压力与多年前以语音为中心的电信市场中的竞争压力大不相同。

为了确保业界接受远程管理标准,服务供应商要考虑的其他重要问题包括标准的开放性、安全性和可扩展性。开放式的远程管理标准应吸取服务供应商已经采用并部署的其他开放式标准的成功经验,如 SOAP、XML 以及 HTTP 等,当然还应包 TCP/IP。任何接入家庭络及其连接设备的机制都应以安全性作为首要因素。在开发远程管理标准时,必须考虑加密算法、安全协议、密钥管理技术、认证方法以及其他安全机制。当然,打算通过提供新型 IP 服务来扩大用户群的服务供应商还要考虑远程管理技术的可扩展性问题。

幸运的是,业界正通过各种努力来解决远程管理问题,其中包括 DSL 论坛下设的 DSLHome 计划、TR-069 标准及其扩展以及其他技术等。多年来,我们从相关技术(如以传输为导向的简单络管理协议 (SNMP)、以 PC 为中心的本地络通用即插即用技术 (UpnP) 等)中学到了许多经验,尽管这些方法不能为服务供应商提供所需的同类型的端到端可视性和控制功能。开放式互操作性远程管理的未来显然将以 TR-069 及其相关标准为核心。

目前在电信服务供应商欣喜于 DSL 的快速发展时,他们同时也苦恼地认识到,有线语音和长途业务等传统的业务收入开始停滞不前或下降。移动无线业务正快速占领传统业务的地盘。供应商力图通过推出基于数字宽带和 IP 技术的新型服务来扭转亏损局面。问题在于:服务与技术的快速转变将对服务供应商的商业模式产生何种影响?

在宽带接入市场,服务供应商正面临来自有线电视运营商、卫星电视供应商以及 ISP 的激烈竞争。传统的电信公司正采取一系列措施,不仅要保持住市场份额,而且还要进一步扩大市场份额。其扩展的领域之一就是络电视服务。不幸的是,Google 与 Yahoo! 等实力强大的公司也都表示将进入络电视市场,这方面的竞争会非常激烈。上述情况都对服务供应商的商业模式有着重大影响。

同时,新型数字服务也提出了挑战,我们要在服务供应商的络中集成各种新技术、新应用以及此前见所未见的设备。电信服务供应商成功地解决了传输络的管理问题,不过越来越多的服务供应商提供的服务都要涉及到运营商托管 CPE 设备,如连接至多媒体设备、高清电视、家庭影院、DVD 播放器、系统以及个人计算机等设备的 RG 与 STB 等。除了上述设备对络本身性能的影响之外,消费者在有关设备出了问题后往往会向服务供应商求助。

能否在技术不断发展、竞争日趋激烈以及新兴企业不断涌现的高成长性市场中取得成功,很大程度上取决于公司的运营效率。只有那些能够控制运营成本、有效管理业务发展并能够确保足够的利润空间的公司才能在赢得市场机遇方面占据有利地位。

远程管理是指服务供应商管理或至少监控连接至络 CPE 设备的能力,其对于那些必须提供高效服务、支持和运营维护的服务供应商至关重要,并有助于他们有效地参与竞争。除了管理直接与宽带络连接的 RG 等设备之外,服务供应商还应考虑管理或监控连接到 RG 或家庭络中任何类型的络集线器的消费类电子 (CE) 设备。因此,任何远程管理标准都应当能够识别并管理从零售渠道购买的众多不同类型的 CE 设备。此外,服务供应商的远程管理标准还应能与多种家庭络管理技术协同工作。

调整定价

为了有效开展竞争,同时扩大市场份额,许多服务供应商都对用户费率进行了调整。其他技术市场的经验显示,越早与现有复合材料相比采用新产品与新服务的用户越愿意承担高昂的成本。通过降低价格,服务供应商就能够向潜在的新客户推广 DSL 服务。此外,较早采用宽带服务的消费者通常在技术上比大多数消费者更精通。通过降低 DSL 宽带服务的价格来吸引新的消费群体时,要注意为他们提供更全面的技术支持和指导,因为这部分消费者对技术并不是很熟悉。此外,通过降价吸引到的 DSL 宽带市场的新用户对价格较敏感,因此他们的忠诚度会比较低。进入到市场中的新消费者如果首次对服务有任何不满意,都会很容易转而选择其他服务供应商。

捆绑式新型服务

与其称作“三重业务整合”,不如叫做语音、数据以及视频的捆绑服务更为准确,其对服务供应商至关重要 (home run)。供应商希望三重业务整合捆绑服务能加强自身在家庭络中的地位,以防范有线公司等其他宽带运营商通过提供 VoIP 服务侵占电信公司的领地。假如消费者的满意度较高,那么三重业务整合服务将会进一步提升用户的忠诚度,减少用户流失,并提高平均用户收入 (ARPU),从而扭转近年来供应商的 ARPU 不断下降的不利局面。当然,这能否成功很大程度上取决于服务供应商能否保持较高的客户满意度。要部署对带宽要求极高的实时应用(如视频与络电视等),供应商必须解决服务质量 (QoS) 问题。如果在家中打开电视就不能进行语音通话,那么就没有什么消费者愿意长期给供应商付费。

无所不在的络设备……

服务供应商的宽带管线逐渐架设至越来越多的家庭,而家庭络又与各种各样的设备相连,如新型数字媒体设备与播放器、语音系统,以及掌上游戏机、电视机、MP3 播放器、数码相机、家庭影院等消费类电子产品,甚至还与膝上型与台式计算机等相连。只要服务供应商的支持与服务机制到位,以支持家庭络为中心的新型商业模式就将成为可行的创收因素。当然,这种商业模式到底是否可行,将取决于供应商的服务与支持方案的效率。积极主动的人工技术支持服务不能定价过高,否则就难以吸引那些对价格敏感的新用户进入市场。

远程管理的另一层面

远程管理作为一种传统理念对电信服务供应商来说并不是件新鲜事。事实上,这一理念已经存在多年。发生改变的只是络的数字性质,服务供应商的络上除之外还出现了许多新型设备,供应商希望进一步扩大向家庭与企业提供服务的数量与范围。举例来说,就 络电视与 VoIP 而言,服务供应商要提供的服务绝不仅限于架通家庭或办公室的宽带通道这么简单。

鉴于服务供应商面临的激烈的竞争形势及越来越有限的利润空间,远程管理已经成为关乎其未来发展的一项关键技术。此外,宽带服务与新型媒体服务为他们带来了盈利的机遇,这也显著增加了服务供应商的创收机会。商机如此巨大,绝不容错过。

正如服务供应商从模拟占主导地位的领域向当前的数字领域过渡一样,现有的远程管理技术所发挥的作用也在随着更全面的新型技术的出现而发生变化,如基于 DSL 论坛并可随着实验机测控技术的展开和实验规范的变化而不时充实完善的 TR-069 规范及其相关的扩展技术等。

转型

对基于 IP 的传输络而言,我们广泛部署了 SNM把电动机、内燃机或其他高速运转的动力通过减速机的输入轴上的齿数少的齿轮啮合输出轴上的大齿轮来到达减速的目的P 以监控交换机、路由器、服务器以及系统的性能、负载和其他运行参数,这对因特的主干以及大型企业级虚拟专用 (VPN) 都非常重要。SNMP 生成的数据对络管理员很有用,可用来评估络的性能并发现流量瓶颈或潜在的瓶颈。此外,这种信息还有助于络的设计或再设计。

由于 SNMP 最初制定于上世纪 80 年代末,当时还是因特发展的早期阶段,因此版本 1 中内置的安全机制还不够强大高效。SNMP 后续的更高版本改善了其安全特性及性能。

在因特主干的另一端,基于 IP 的小型家庭络常采用 UPnP 技术作为控制机制。UPnP 最早的设计用于 PC 与外设之间的透明连接,目前已发展成为一种点对点架构。对消费者来说,UPnP 的优势之一在于使用方便。新型设备自动与家庭或办公室小型络连接,并能被络中的其他已加入设备“检测”到。有些 UPnP 络不受控制,因为络中没有动态主机配置协议 (DHCP) 服务器。如果这样的话,那么连接 UPnP 络的设备必须给自己分配一个 IP 地址。此外,安全性也是基于 UPnP 的家庭络的一个问题。

有些服务供应商需要的远程管理工具不仅可以跨因特工作,而且还能实现对家庭络乃至终端设备的可视性,在这种情况下 SNMP 技术就难以胜任了。从一定程度上说,它能对 TR-069 的功能有所补充,但不能满足当前及今后的控制、配置与管理特性的要求。另一方面,UPnP 只能解决局域 (LAN) 的问题,而对广域传输络问题却束手无策。

端到端远程管理

由 DSL 论坛定义的名为“CPE WAN 管理协议”的 TR-069 规范明确表示,其不仅提供覆盖运营商广域 (WAN) 的管理机制,而且还将作为桥接 CPE 设备(其中许多 CPE 设备位于家庭或小型办公 LAN 中)的机制。总体说来,TR-069 功能繁多,其中包括 DSL CPE 设备的安全自动配置与管理功能等。该规范是一种开放式标准,对终端设备类型与制造商没有什么影响。TR-069 的补充性规范正处于开发阶段,其将为宽带接入设备之外的设备(诸如直接连接至宽带接入设备或 LAN 的另一层 CPE 设备)提供管理与控制功能。

具体而言,TR-069 具有下列主要功能:

自动配置和动态服务配置;

软件/固件影像管理;

状态与性能监督;

诊断。

TR-069 的架构中包括自动配置服务器 (ACS),能够与采用 TR-069 协议(见图 2)的 DSL CPE 进行通信。通过 TR-069 协议,DSL CPE 在首次连接到宽带络时即可获得服务。随后,根据需要还可通过络远程获得服务。

ACS 用 TR-069 协议与 DSL CPE 通信

如果服务供应商希望监控 DSL CPE 的性能或服务状态,那么 TR-069 通过支持有关功能可使 DSL CPE 向 ACS 发送统计数据。为此,TR-069 定义了广泛的运行参数集,而且厂商与络运营商也可自行添加自己的参数。这些参数还可用于诊断应用中,以尝试确定导致连接故障或服务下降的原因。此外,运营商还能定义特定条件,在这些条件下,如果 DSL CPE 的性能或工作环境发生变化,那么将触发 DSL CPE 向 ACS 发送通知。

管理部署的软件或固件对服务供应商来说可能要花大量时间与金钱。TR-069 提供了向单个 DSL CPE 下载或在广播模式下向多个 CPE 同时下载软件镜像 (software image) 的功能。除了检查现有的软件或固件版本外,该机制还将通知 ACS 相关下载是否顺利完成或失败。为了进一步加强安全性,供应商还可要求任何下载内容在加载到 CPE 系统之前进行数字签名。这旨在验证下载内容确实来自服务供应商,而不是来自黑客或某类入侵者等。

TR-069 的安全措施也可扩展包括连接于 DSL CPE 的设备。如果安全算法过于复杂,导致稳定性不高的设备的大量资源被占用,那么我们可采用较简单的安全措施。对稳定性较高的设备来说,如果存储了敏感的个人信息,那么就应采用更强大、更复杂的安全措施。

TR-069 规范还包括一系列可选工具,为那些需要更高安全措施的连接设备与支付方法提供服务及应用的管理功能。TR-069 定义了所谓的数字“票据”,可用于验证交易的双方。此外,我们还设计了其他安全措施,用于避免 CPE 设备被损坏或盗窃,并确保 ACS 与 CPE 系统之间的通信机密性。

TR-069 规范的扩展系列目前正由 DSL 论坛开发,有关文件定义了 TR-069 如何通过 DSL CPE 对某些类型的设备进行远程管理。TR-069 中的自动配置与管理功能等服务也将通过 DSL CPE 提供给相连的设备,如 VoIP 与系统(TR-104 与 TR-110)、STB 以及掌上游戏机等。

DSL 的领先地位

德州仪器 (TI) 长期以来一直在 TR-069 规范与 DSL 论坛的其它标准制定中发挥领导作用。公司当前推出的 DSL 解决方案 AR7 及其新一代架构 UR8 等都能满足 TR-069 及其扩展的要求。

作为全系列小区关解决方案的基础,UR8 架构可为服务供应商提供所需的远程管理功能,以支持他们向新的商业模型过渡。UR8 架构是一种具备出色语音功能与高性能数据通信的开放式平台,可实现高级多媒体与视频处理功能。

此外,TI 还利用多年来与服务供应商及设备供应商合作的经验开发了 PIQUA 技术,该技术是一套高级质量管理工具系统,可为服务供应商与络管理厂商提供 IP 络各级工作情况的实时信息。从 CPE 系统到交换机与路由器,构成 IP 络的所有 CPE 系统均采用 TI 技术,其中包括硅芯片技术、软件与 IP 等,因此 TI 在提高络远程管理方面将发挥重要作用。PIQUA 技术为服务供应商提供的有关信息将使他们能够高效管理 QoS,从而实现高效运营。借助 PIQUA 技术,运营商可将 IP 络与连接 CPE 系统的可视化提高到全新的水平。

TI 小区关解决方案址:

TI 的 PIQUA 技术:qua

Ben Sheppard

全球RGES市场营销经理

bsheppard@

D’Andre Ladson

RGES产品线经理

dladson@ (end)

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